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Gran Canaria impulsa la revolución en acuicultura offshore con un innovador prototipo de jaula

Canarias Noticias - 09/02/2024
canariasnoticias.es

El consejero de Medio Ambiente, Clima, Energía y Conocimiento del Cabildo de Gran Canaria, Raúl García Brink, el director de Plocan, José Joaquín Hernández, y el vicerrector de Investigación y Transferencia de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, Sebastián López, han presentado una jaula de acuicultura offshore automatizada, dotada con la última tecnología en investigación, desarrollo e innovación (I+D+i), que permitirá a Gran Canaria avanzar hacia la economía azul.

Este prototipo, valorado en 250.000 euros, ha sido financiado por el Cabildo de Gran Canaria y se implementará en el banco de ensayos de la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN). Paralelamente, se está desarrollando otra iniciativa, basada en equipos de medición y sensórica marina, que permitirá la monitorización de parámetros ambientales fundamentales para conocer el estado de la calidad de las aguas marinas canarias.

García Brink ha manifestado que “desde la Consejería de Medio Ambiente estamos muy orgullosos de poder presentar hoy este interesante proyecto al que hemos estado contribuyendo con fondos desde el año 2023 y que ha podido desarrollarse en el marco del proyecto europeo AquaWind”. En este sentido, señaló que “estamos trabajando en el desarrollo de la investigación en el ámbito oceánico, en el marino y sobre todo en aquellos aspectos que tienen un impacto claro sobre el empleo y la economía sostenible”.

El director de Plocan agradeció el apoyo de la institrución insular y destacó la importancia de la soberanía alimentaria, la transición digital para el control de la calidad y sostenibilidad de la producción, la eficiencia de la utilización del espacio marino mediante tecnologías multipropósito, y que Gran Canaria se mantenga como líder y hub en el impulso de las energías renovables en el medio marino. “Tenemos que crear un ecosistema de innovación, apalancar la atracción de proyectos, fondos europeos, talento y empresas a Gran Canaria, y mantener la colaboración institucional para poner en valor el conocimiento, creando valor social, económico y empleo”, declaró.

Por su parte, el vicerrector de Investigación y Transferencia de la ULPGC recalcó que “hoy es un día importante para la Universidad Las Palmas de Gran Canaria, porque lo que hacemos es poner todo nuestro conocimiento en áreas como puede ser área marina y en concreto en el sector de la acuicultura hidráulica, offshore y también en el sector tecnológico y de desarrollo tecnológico al servicio de la sociedad”.

Proyecto AquaWind

El prototipo de jaula  incluye una red de aleación metálica  que  permite una mayor seguridad en las operaciones de cultivo  reduciendo al mínimo el riesgo de escapes y roturas, además de mejorar el estado de bienestar y salud de los peces cultivados al evitar las deformaciones de la red por las corrientes y oleaje. El equipamiento de monitorización y control  remoto permitirá operar el prototipo a distancia con las mínimas intervenciones de personal en el mar generando a su vez un gemelo digital.

Además, ha sido diseñado y puesto en marcha por el equipo de trabajo del consorcio  AquaWind, que integra a 9 socios de 4 países (Portugal, Irlanda, Francia y España), más del 50% son empresas y donde se desarrolla actualmente una segunda unidad de prototipo que se integrará en una plataforma flotante de producción de energía eólica.

Esta nueva jaula marina con la que contará Plocan aumentará la oferta de infraestructuras y servicios  biotecnológicos de la infraestructura científico técnica singular y reforzará  la colaboración con  Universidades, Centros de I+D+I y empresas interesadas en el desarrollo de Acuicultura  Offshore como medio de producción de alimentos sostenibles, contribuyendo a la soberanía alimentaria  regional y al posicionamiento  de Canarias como un referente en el desarrollo de I+D+I azul.

El diseño actual es adaptable y  facilita la instalación tanto en zonas tranquilas del muelle como en las exigentes aguas abiertas, proveyendo un campo de prueba sin precedentes para futuros desarrollos tecnológicos y materiales en el sector.

Equipada con cámaras subacuáticas y de superficie de alta resolución, sensores para medir variables físicas y sistemas para tratamientos antiparasitarios, esta jaula no solo mejora la seguridad y eficiencia de la acuicultura, sino que también minimiza su impacto ambiental, marcando un hito en la gestión sostenible de los recursos marinos.

Con esta iniciativa de apoyo del Cabildo de Gran Canaria, no solo se apuesta por el avance tecnológico sino también por un modelo de desarrollo sostenible que posiciona a las islas como un referente internacional en la economía azul y la investigación marina.

Este prototipo representa un salto cualitativo en los servicios que Plocan ofrece para el desarrollo de la  acuicultura offshore y que se integrará en breve a las operaciones previstas en el proyecto Europeo AquaWind, financiado por el Fondo Europeo y Marítimo de la Pesca y la Acuicultura con 1,2 millones de euros y que se  coordina desde la Consejería de Universidades, Ciencia e Innovación y Cultura del Gobierno de Canarias a través de  la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACIISI).

El objetivo de AquaWind es realizar ensayos piloto con diversas especies marinas locales como el Medregal, explorando la integración de la acuicultura con energías renovables como la eólica offshore, valorando tanto los aspectos biológicos como de ingeniería y diseño, así como  los impactos sociales  y medioambientales de esta iniciativa.

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